LEGO Train Automation

How to control four LEGO trains on one track.

The LEGO company offers remote controls to play with your trains. You can control up to four trains with one remote. This works fine as long as each train runs on a dedicated track and you only need to pay attention to one train at a time. LEGO only allows you to control trains. You cannot control track switches, lights or decouplers remotely.

The 4DBrix company is offering advanced train automation and today I would like to share my latest train automation project with you. I ran four trains on one track without any collisions.

This video shows all four trains from the top, including a picture in picture video of one of the trains.

This video is a 360 panoramic video. You can spin the camera and look at all the trains and LEGO sets.

I used 4DBrix’s nControl IDE to program all the trains that were connected to the computer using Bluetooth. nControl uses the Python programming language. One little hick up was the need to flash the firmware of my BLED112 Bluetooth dongle to allow for more than three trains simultaneously.

Rezension Ethik in KI und Robotik

Das iX Magazin hat eine Buchrezension geschrieben (iX 6/2020 S. 148) über unser Buch Ethik in KI und Robotik.

Was wäre, wenn die Menschen nach einem Sozialbonus klassifiziert würden, der ihren Wert bestimmt und bei einem Autounfall über ihr Schadens risiko entscheidet? Technisch gesehen wäre es einfach, so etwas in autonomen Fahrzeugen zu installieren. Es sei allein der gesellschaftliche Diskurs, der solche negativen Utopien verhindern könne, schreiben die Autoren von „Ethik in KI und Robotik“. Mit Fragen rund um künst liche Intelligenz sollten sich nicht nur Techniker beschäftigen, wie sich schon an der Zusammenstellung des vierköpfigen Autorenteams ablesen lässt. Es besteht aus Professoren, die auch die ethischen, philosophischen und wirtschaftlichen Aspekte von KI, Robotik und Mensch- Roboter- Interaktion erörtern. Sie beleuchten in zehn Kapiteln, was KI kann und wie viel Ent scheidungsgewalt Algorithmen bekommen sollten. Alles nicht sehr ausführlich, sondern kompakt auf 170 Seiten.

Menschen neigen dazu, ihre Wünsche und Gefühle auf Maschinen zu projizieren und Beziehungen zu ihnen aufzubauen. Solche psychologischen Aspekte der KI sind beispielsweise Thema in Abschnitt sechs. Auch wenn es schon Richtlinien und Grundsätze gibt – noch befindet sich KI am Anfang. Obwohl die Forschung nicht einmal versteht, wie Menschen zu moralischen Entscheidungen kommen, könnte KI nach Meinung der Autoren trotzdem in klar umrissenen Fällen moralische Entscheidungen treffen. Offene und dynamische Welten seien noch ein Problem, auch wenn der künstliche Embryo auf dem Cover etwas anderes suggeriert: Roboter haben kein angeborenes Wissen von der Welt, sondern ähneln einer nicht formatierten Festplatte. Sensoren schränken die Wahrnehmung ein, zudem könne KI nicht über gelernte Konzepte hinaus verallgemeinern. Wobei die Autoren solche Einschätzungen meist mit dem Zusatz „derzeit“ oder „noch“ einschränken.

New Podcast Episode: Artificial Artificial Intelligence

New Podcast Episode on the Terrible Foundation, Turing Test and Artificial Intelligence.

I am proud to announce my new Human-Robot Interaction Podcast Episode: Artificial Artificial Intelligence. Alan Turing devised the Imitation Game as a test the intelligence of machines. This test is also used in human-robot interaction. But what happens if not a computer is trying to convince you that it is a human, but a human is trying to deceive you in thinking he is an artificial intelligence? In this episode we will discuss the Turing Test, the Zach super computer and what it means to think. I interviewed Diane Proudfoot and David Farrier about the Terrible Foundation, Turing Test and Artificial Intelligence.

New artwork for LEGO 18836pb04 shield

A drawing of the 18836pb04 LEGO shield.

The LEGO Classic Castle shield 18836pb04 is part of the collectible Minifigures series. Time to create a new drawing of the artwork. I have to find a way how to incorporate this new shield in my previous poster and t-shirt.

18836pb04-lego-shield